T细胞治疗

T细胞是淋巴细胞的一种,源自于人类骨髓内的造血干细胞(Hematopoietic stem cells, 简称 HSC)。造血干细胞须分化成淋巴前驱细胞(Common lymphoid precursor),才能进一步分化出NK细胞、T细胞及B细胞,其中的T细胞还需要经过人体胸腺培养训练后,才能成为一个成熟的T细胞。而T细胞还可再细分成毒杀型T细胞(Cytotoxic T cell)、辅助型T细胞(Helper T cell)、调节型T细胞(Regulatory T cell)以及记忆型T细胞(Memory T cell),这些T细胞皆在免疫反应中扮演著重要的角色。

毒杀型T细胞又称作毒杀型T淋巴细胞(Cytotoxic T lymphocyte,简称CTL),表面分子特征为CD3+/CD8+,其功能就像一个“杀手”,透过毒杀型T细胞表面抗原接受器(TCR)辨识主要组织相容性复合体第一型(MHC class I)内的抗原,可找出外来病原或癌细胞,分泌穿孔素(Perforin),使目标细胞膜破洞并形成一管道,再注入一种蛋白酶(Granzyme),使目标细胞内部发生溶解,或者借由Fas-FasL死亡讯号机制造成细胞凋亡(Apoptosis)。辅助型T细胞其表面分子特征为CD3+/CD4+,其细胞表面也有抗原接受器(TCR),不过主要是辨识抗原呈现细胞的主要组织相容性复合体第二型(MHC class II)的抗原片段,一旦辅助型T细胞受到抗原刺激,就会大量增生和分化成作用型Th细胞(Effector Th cell)和记忆型Th细胞(Memory Th cell),因此当患者再度感染相同病原或癌细胞时,此时记忆型Th细胞将会快速启动全面性免疫反应,针对疾病快速进行攻击清除的动作。

然而因T细胞具有辨识外来病原及癌细胞的能力,其攻击方式具有专一性之外,1个T细胞更可达到杀千个癌细胞的能力。借由抽取血液的方式,后续再将T细胞分离出来,加入特定的细胞激素及癌细胞抗原,促使T细胞大量增生和活化,此时T细胞具有专一性攻击这些癌细胞的能力。经由一般点滴方式,就能将这群优质的免疫细胞军队注射回人体,发挥毒杀癌细胞的作用来抑制肿瘤的增大或癌细胞扩散,甚至使其缩小或消失。

回前页